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談人類染色體正確數目的發現史 發表日期: 2006/10/31 上午 11:43:44
早在顯微鏡發明後的十九世紀,就有科學家想了解人類染色體。第一個觀察的科學家是符萊明(Fleming,1889),後來Weissman,van Benedem, Strasburger,Waldeyer,等人跟進,直到1944年,Avery,McLeod以及MacCarty確認了遺傳的基本物質是DNA,而不是蛋白。進一步確認了包裝DNA的染色體,才是遺傳物質一代傳一代的基本單位。但是真正第一個成功把細胞核以及其中染色質染色的,是Feulgen(1924),其後配合1953年Watson和Crick對於DNA基本結構的發現,遺傳學才進入了DNA和染色體的領域。

有趣的是,直到1956年以前,科學家都一直以為人類染色體是48條,直到華裔科學家蔣有興(J. H. Tjio)和瑞典科學家李文(Albert Levan)才從培養的人類肺部組織正確的決定人類染色體數目(2N)是46。也從此,我們人類才跟黑猩猩分開,否則有一段很長的時間,人類的染色體被認為是48條,而我們的近親黑猩猩(Chimpanzee)正好也是48條。

那麼,這位華裔的蔣有興博士是何許人也?

蔣有興博士,是出生在印尼(當時是荷蘭殖民地)的福建裔華人,1919年出生於爪哇。在二次世界大戰前,在印尼是一個農業學家,研究馬鈴薯養殖和土壤改良,1942年日本入侵爪哇,蔣有興被日軍關了三年,日本戰敗以後,蔣有興被遣送回荷蘭,於是他到歐洲工作,先後在丹麥以及瑞典工作,在瑞典他認識了李文教授,李文教授是實驗室的主持人,但是真正的實驗是蔣博士完成的。因為李文教授在1955年所出版的論文裡,仍然認為人類有48條染色體,所以雖然後來兩人為了誰才是最有貢獻的人發生爭吵,但是科學界公認蔣博士才是最有貢獻的人。

說也好笑,當時科學界如此根深蒂固的錯誤成見的來源,是來自於另一位美國科學家品特(T.Painter)。品特是果蠅染色體的權威,後來做到美國德州大學校長,雖然品特是一位大師,但由於當時檢查方法的原始,他一度在46以及48之間猶豫,最後在那1923年的經典”錯誤”論文中,他報告人類染色體的正確數目是48,這個錯誤,竟然到1956年才被蔣有興推翻。

在北美,澳洲和歐洲的染色體學家,有幾個特色:大英國協的國家普遍染色體實驗室很強以及有許多的著名染色體學家是華人。華人普遍有做實驗的毅力,也有足夠的細心去長時間坐在顯微鏡之前看染色體,就算是今日的台灣,三位最資深的染色體學家,通通都是北美返國的,包括楊蘭平教授,林齊強教授,以及方菊雄教授,說明了華人在這個領域的龐大影響力;中山醫學大學李宣祐教授以及我們彰基遺傳中心前任主任王寶田教授,也都是傑出的染色體學家,具有國際的知名度。

告訴您最有趣的一點,蔣有興博士的英文名字: Joe-Hin Tjio,正是用閩南語,也就是台語發音,我一開始還以為是法國或哪一個奇怪的國家的人的名字,當知道是閩南人時,覺得真是有趣。也要特別告訴大家的是,蔣博士也已經在2001年回到天家去了,但是他的貢獻,永遠名垂青史。

彰基遺傳諮詢中心主任 陳明醫師



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