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談臍帶血在血液疾病的應用 發表日期: 2008/1/28 上午 09:07:17
若干年前,我在中研院與幾位中研院的老師同桌吃飯,當時大家談到要花十幾二十萬,儲存臍帶血,在座的老師包括一位中研院院士都不以為然,我當時也是如此.這幾年,幹細胞研究不再是一個天方夜譚,現在如果當時在座的人再相聚,對於臍帶血也許將有完全不同的評論.

身為基因醫學工作者,我們原本從事的工作,以診斷為主,研發準確的方法診斷遺傳疾病,是我們主要的研究興趣,如果是臨床醫師出身的基因醫學工作者,也許會在自己的臨床領域嘗試治療一些病人,筆者是一個產科醫師,對於少數胎兒異常,嘗試在子宮內就介入治療,確實也在某些疾病上獲得成功,並且獲得國際學界的注意,而兒科出身的同仁,透過早期診斷,藉由避免某些食物的攝取,或者補充欠缺的酵素和荷爾蒙,成為少數可以進行臨床治療的工作項目.但基因醫學工作者大部分有一個很深的無力感,就是診斷出來,常常也是無能為力.更多的時候,筆者診斷出某種嚴重的疾病,如果來得及,就終止懷孕,攔截他/她避免出生,這其實應該是神的工作,凡人做起來,時常感到非常軟弱.

在九十年代,基因治療成為我們從事基因醫學的工作者一個很大的希望之所在,我們希望不論從先天或後天,去更改病患的基因,讓他/她的疾病改善.在以往的醫學發展,大部分是物理化學和生理學的應用,比方說,血管不通,我們裝支架,骨頭斷了,我們重接.然而半個世紀以來,科學或者生物學的層次,早就進入了次細胞的層次,這部分的發展,表現在醫學研究上,實驗室的比重越來越受到重視,也因為這樣,創造了實驗室醫學這個分枝,但不諱言,還是以診斷為主,或者是追蹤治療的效果或者疾病的病程,要說實驗室醫學可以進到治療層次,基本上以前認為是很困難的.然而,我們觀察抗生素的發展,可以發現原本只是農業土壤微生物學家的研究,最後可以變成製藥工業,可以知道,實驗室醫學的最終目的,還是跟外科手術一樣,要治療病人.基因治療,也因此成為遺傳學家的努力目標.

也許是神的安排,有另一群人,注意到了幹細胞這個領域,從直觀來看,這像是一種自然療法,把原始的細胞打回有病的人體,讓它自己去修復受損的組織,但也真的是這麼奇妙,它可以有效.骨髓移植,是體細胞治療的第一個廣泛而成功的應用,接著一步一步,走向周邊血,現在進入臍帶血,甚至間質幹細胞;科學家也發現,幾乎所有組織都有幹細胞,不論臍帶血,胎盤,羊水,臍帶,甚至癌症組織,都有幹細胞的存在.

血液疾病和免疫疾病,以及一些遺傳代謝疾病,成為臍帶血移植的主要應用目標,因為原本無論是骨髓移植,或者基因療法,血液疾病和免疫疾病,都是首先被應用的疾病,血球細胞也負責部分的免疫,所以某些免疫疾病的治療也有效果,近年來,甚至有一群筆者的同行,開始嘗試胎內臍帶血幹細胞移植,也就是,透過子宮內輸血的方式,把幹細胞經由胎兒的臍靜脈注入胎兒的循環系統,以此方式,無論在動物或人類,都已經在某些疾病成功.

臍帶血移植跟骨髓移植一樣,都有排斥的問題,所以最容易成功的,還是兄弟姊妹之間,世界上針對臍帶血移植,跟骨髓移植一樣,建立了一些網路能夠全世界去搜尋可以用的臍帶血,以增加配對成功的機率.對於一些有罕見疾病病童的家庭,是否能夠用下一次懷孕的機會,藉由如果胎兒是正常的,抗原又相符合,可以用弟弟妹妹去救哥哥姊姊,更積極的人,從胚胎受精就作著床前遺傳診斷,選出適當的胚胎,也就是雙重選擇,這包括我們必須選到沒有病的,同時抗原又相符,這樣的胚胎我們才植進去,當然,花費不貲而且能不能成功懷孕是另一回事,但對某些家庭來說已經在受苦的孩子,如果可以得到一線希望,他們會不計代價去努力.

科學的進步,讓我們對於臍帶血的應用,也就是幹細胞的研究前景,充滿樂觀的預期,我們也許不知道為何移植進去的細胞可以矯正患者的病情,但我們知道可行而且有效,這是人類醫學繼抗生素的發明後,另一個有重大突破的機會,我們身為這個世代的科學工作者,應該敞開心胸,面對臍帶血以及許多來源的幹細胞相關的科技,輝煌燦爛的時代的來臨!


(本文作者為彰基遺傳諮詢中心主持人,彰基基因醫學部主任,同時也是婦產科醫師,並且兼任臺大醫學院婦產科助理教授)



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